Inappetenza

Contenuto di: - Curatore scientifico: Dr. Alberto Damiani
Indice contenuto:
  1. Che cos'è l'inappetenza?
  2. Quali sono le cause dell'inappetenza?
  3. Quali sono i rischi dell'inappetenza?
  4. Che cure seguire?
  5. Quando è il caso di contattare il medico?
  6. Come curare l'inappetenza a casa?
  7. Cosa succede se la diminuzione dell'appetito non viene trattata?

Che cos'è l'inappetenza?

Lack of appetite

Una diminuzione dell’appetito si ha quando il proprio desiderio di mangiare si riduce. Il termine medico per la mancanza di appetito è anoressia.

La diminuzione dell'appetito, o inappetenza, può essere originata da una molteplicità di malattie o condizioni; in realtà, quasi qualsiasi malattia può ridurre l’appetito. Se la malattia è curabile, l’appetito dovrebbe ritornare quando la condizione viene curata.

La perdita di appetito può causare la perdita di peso o la malnutrizione ed è spesso associata a nausea (inappetenza e nausea assieme sono due fattori che sovente capitano contemporaneamente).

Quali sono le cause dell'inappetenza?

Una diminuzione dell’appetito è quasi sempre più diffusa tra gli adulti anziani, e nessuna causa fisica potrebbe essere coinvolta. Ma le emozioni come la tristezza, la depressione o il dolore possono portare a una perdita di appetito.

Alcune cause di inappetenza possono poi essere collegate ad alcune precise fasi della vita di un individuo: vi è ad esempio l'inappetenza in gravidanza, o, da piccoli, durante la dentizione può esservi inappetenza.

Il cancro può causare la diminuzione dell’appetito. Si può perdere peso senza volerlo. I tumori che possono causare la perdita di appetito includono:

Altre cause di diminuzione dell’appetito potrebbero essere:

Quali sono i rischi dell'inappetenza?

Il rischio maggiore provocato dall'inappetenza è l'anoressia. Nei bambini, si parla di anoressia infantile.

Che cure seguire?

Le persone con cancro o una malattia cronica devono cercare di aumentare la quantità di proteine e calorie, mangiando cibi ad alto contenuto calorico, spuntini nutrienti o piccoli pasti più volte nel corso della giornata. Anche le bevande a base di proteine liquide possono essere utili.

I membri della famiglia dovrebbero cercare di fornire i cibi preferiti per contribuire a stimolare l’appetito della persona. 

È consigliabile tenere un registro di ciò che si mangia e si beve nell’arco delle 24 ore. Questa abitudine è chiamata “storia della dieta”.

Quando è il caso di contattare il medico?

Occorre chiamare il medico quando si sta cominciando a perdere un sacco di peso senza tentare di farlo volontariamente e se si verifica una diminuzione dell’appetito, insieme ad altri segni di depressione, uso di droga, abuso di alcol o un disturbo alimentare.

Per la perdita di appetito causata da assunzione di farmaci, chiedere al medico se sia possibile cambiare dosaggio o medicina. Non smettere di prendere i farmaci senza prima consultarsi con il proprio medico.

Cosa aspettarsi da una visita medica?

Il medico eseguirà un esame fisico e controllerà l’altezza in corrispondenza del peso, farà delle domande riguardanti la dieta e la storia medica. Le domande possono includere:

  • La diminuzione dell’appetito è grave o lieve?
  • Ha perso peso? Quanto?
  • La diminuzione dell’appetito è un sintomo nuovo?
  • Se è così, è iniziato dopo un trauma sconvolgente, come la morte di un familiare o un amico?
  • Quali altri sintomi sono presenti?

Alcuni test possono venir effettuati per determinare la causa della diminuzione dell’appetito. Questi possono includere raggi X o ultrasuoni.

Gli esami del sangue e delle urine potrebbero venir ulteriormente consigliati dal medico curante.

Nei casi di malnutrizione grave, alcuni nutrienti vengono dati attraverso una flebo, intervento che richiederebbe una degenza ospedaliera.

Come curare l'inappetenza a casa?

la diminuzione è dovuta a una condizione medica come il cancro o malattie croniche, può essere difficile stimolare il vostro appetito.

Tuttavia, mangiare con la famiglia e gli amici, cucinare i tuoi cibi preferiti o andare a mangiare in ristoranti possono contribuire a incoraggiare mangiare.

Esercizi leggeri possono contribuire ad aumentare l'appetito, o si potrebbe considerare di concentrarsi su un solo pasto abbondante al giorno, con spuntini leggeri in mezzo. 

Mangiare piccoli pasti frequenti può essere utile, e questi sono di solito più leggeri sullo stomaco rispetto ai grandi pasti.

Per capire se si stanno ricevendo abbastanza sostanze nutrienti dagli alimenti, i pasti devono essere ricchi di calorie e proteine.

Cosa succede se la diminuzione dell'appetito non viene trattata?

Se il vostro appetito in diminuzione è causato da una condizione di breve durata, riuscirete a recuperare peso naturalmente senza effetti a lungo termine.

Tuttavia, se il vostro appetito in diminuzione è causato da una condizione medica, la condizione potrebbe peggiorare senza trattamento. 

Se non trattata, la perdita di appetito può essere accompagnata anche da sintomi più gravi, come: 

  • estrema stanchezza
  • perdita di peso
  • tachicardia
  • una febbre
  • irritabilità
  • sensazione di malessere generale