Apnee notturne

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Le apnee notturne sono degli episodi che si verificano durante la notte e comportano un'alterazione respiratoria.

Che cosa sono le apnee notturne?

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La sindrome delle apnee del sonno è caratterizzata da ripetuti episodi  di completa e/o parziale ostruzione delle vie respiratorie superiori durante il sonno, associate spesso una riduzione della saturazione dell’ossigeno nel sangue.

Quanti e quali sono i tipi di apnee notturne?

Esistono tre tipi di apnee notturne del sonno:

  • apnea centrale 
  • apnea ostruttiva 
  • apnea mista

Cosa sono le apnee notturne di tipo centrale?

Le apnee notturne di tipo centrale si verificano quando centri encefalici deputati al controllo della respirazione si dimenticano di mandare l’input respiratorio durante il sonno ai muscoli deputati alla respirazione.

Chi è colpito dalle apnee notturne di tipo centrale?

Ad essere soggetto delle apnee notturne di tipo centrale sono bambini e adulti che:

  • soffrono di malattie cardiache
  • soffrono di malattie cerebrovascolari
  • soffrono di malattie congenite
  • assumono determinati tipi di farmaci

Cosa sono le apnee notturne di tipo ostruttivo?

Le apnee notturne di tipo ostruttivo hanno quattro caratteristiche principali:

  • via aeree ostruite
  • scarsità del livello di ossigeno nel sangue
  • scarsità del livello di ossigeno nel cervello
  • difficoltà respiratorie

Quali sono i sintomi delle apnee notturne?

Il sintomo principale causato dalle apnee notturne è il disturbo del sonno; connessi a questo sintomo principale vi sono altri sintomi quali:

  • sonnolenza diurna
  • stanchezza
  • sonnellini frequenti
  • mal di testa
  • irritabilità
  • insonnia
  • scarsa memoria
  • scarsa capacità di attenzione

Quali sono le complicanze delle apnee notturne?

Le apnee notturne possono provocare altre condizioni mediche quali:

  • pressione alta
  • insufficienza cardiaca
  • disturbi del ritmo cardiaco
  • cardiopatia aterosclerotica
  • ipertensione polmonare
  • resistenza all'insulina

Come vengono diagnosticate le apnee notturne?

La diagnosi delle apnee notturne inizia durante il primo colloquio con il paziente e 

attraverso un metodo soggettivo che misura gli effetti e la gravità delle apnee notturne sui pazienti, tale test è la scala della sonnolenza di Epworth.

L’esame strumentale più importante è la polisonnografia.

Quali sono i trattamenti delle apnee notturne?

I trattamenti volti a curare le apnee notturne possono essere:

  • cambiamenti comportamentali
  • avanzatori mandibolari 
  • dispositivo di pressione continua positiva delle vie aeree (cpap)
  • farmaci

I trattamenti chirurgici delle apnee notturne sono:

  • chirurgia delle vie aeree
  • chirurgia palatale 
  • riduzione della lingua
  • sospensione ioidea
  • procedure maxillo-mandibolari
  • chirurgia bariatrica

Quali rischi comportano i trattamenti chirurgici delle apnee notturne?

I trattamenti chirurgici volti a curare le apnee notturne comportano una serie di rischi, fra questi spiccano:

  • sanguinamento
  • infezione
  • tessuto cicatriziale
  • dolore
  • cambiamento del tono della voce
  • problemi di deglutizione
  • fallimento del trattamento