Erisipela

Contenuto di: - Curatore scientifico: Prof. Marcello Monti
Indice contenuto:
  1. Cos’è l'erisipela?
  2. Cosa fare in caso di erisipela?
  3. Qual è la causa dell'erisipela?
  4. Qual è la prognosi?

Cos’è l'erisipela?

Ersipela

Si presenta come una placca indurita, intensamente eritematosa, soffice, con un bordo fortemente demarcato. Il margine definito può aiutare a differenziarla da altre infezioni della pelle come la cellulite.

Storicamente ersipela si verificava sul viso, ma oggi più spesso i casi coinvolgono le gambe. Il batterio Streptococcus pyogenes di tipo A provoca la maggior parte delle infezioni facciali  o della gamba i, anche se  una percentuale crescente delle infezioni agli arti inferiori è causata da streptococchi non di gruppo A.

Cosa fare in caso di erisipela?

Le indicazioni per il paziente sono, non appena compare la placca infiammatoria accompagnata da febbre e brividi, di sentire il  medico per avere la prescrizione dell’antibiotico il prima possibile.

Nell’ ersipela, l'infezione invade rapidamente e si diffonde attraverso i vasi linfatici. Ciò può produrre "striature" sopra la pelle e gonfiore nei linfonodi in situ. Non si sviluppa l’immunità nei confronti dell’organismo responsabile della malattia.

Qual è la causa dell'erisipela?

Gli streptococchi sono la causa principale di erisipela. La maggior parte delle infezioni facciali sono attribuite a streptococchi di gruppo A, mentre una percentuale crescente di infezioni degli arti inferiori sono causate da streptococchi non di gruppo A. Erisipela nei neonati è spesso causata da streptococchi del gruppo B, che può anche essere responsabile di ersipela nella parte perianale e nella parte inferiore del tronco nelle donne dopo il parto. Si ritiene che le tossine di streptococco contribuiscano all’infiammazione vivace tipica di questa infezione.

Il ruolo di Staphylococcus aureus, e specificamente S. aureus meticillina-resistente (MRSA), rimane controverso. Nessuna prova concludente  dimostra un ruolo patogenetico degli stafilococchi in ersipela.

Fattori che predispongono all’ersipela includono:

  • Ostruzione linfatica o edema
  • Intervento di  mastectomia radicale
  • Immunosoppressione: compresi i pazienti che sono diabetici o alcolizzati o che hanno il virus dell'immunodeficienza umana (HIV)
  • Insufficienza arterovenosa
  • Arti paralizzati
  • Sindrome nefrosica

L’evento iniziale dello sviluppo dell’ersipela è l’inoculazione del batterio  in un’area di trauma della pelle, quindi fattori locali come l’insufficienza venosa, ulcerazione statica, la dermatosi infiammatoria, morsi di insetti, e incisioni chirurgiche sono considerati fattori di rischio.. Le sorgenti dei batteri nella ersipela facciale sono spesso provenienti dalla naso faringe e in un terzo dei casi l’ eresipela è preceduta da una recente storia di faringite.

Qual è la prognosi?

La prognosi per i pazienti con l'erisipela è buona . Complicazioni dell'infezione di solito non comportano pericoli per la vita, e la maggior parte dei casi si risolvono dopo terapia antibiotica senza complicazioni.

Le complicazioni di ersipela comprendono:

  • Cancrena / amputazione
  • Edema cronico
  • Cicatrici
  • Batteriemia sepsi
  • Ascesso
  • Embolia

Le complicanze più comuni di ersipela comprendono ascessi, gancrena, e tromboflebite. Le complicazioni meno comuni (<1%) sono glomerulonefrite acuta, endocardite, setticemia, e sindrome da shock tossico da streptococco. Le complicanze osteoarticolari rare coinvolgono articolazioni contigue con le placche di erisipela e includono borsiti, osteiti, artrite e tendiniti.

La recidiva locale è stata riportata in fino al 20% dei pazienti con condizioni predisponenti, e questo può portare a sequele invalidanti, come elefantiasi  delle gambe. Questo condizione cronica edematosa è causata dalla distruzione del sistema linfatico da parte delle infezioni ripetute.

Anche se generalmente viene trattata facilmente e con successo con antibiotici per via orale, con un tasso di mortalità inferiore all'1%, erisipela può essere fatale se associata a setticemia  in pazienti molto giovani, anziani o immunodepressi.